Alueiden ja kuntien teemaviikolla vahva suomalaispanos

Euroopan alueiden ja kuntien teemaviikkoa vietettiin lokakuussa Brysselissä sekä eri puolella Eurooppaa jo 14. kerran. Viikon merkittävin uusi avaus minun ja alueiden osalta syntyi, kun EU:n Alueiden komitean kaikkien poliittisten ryhmien puheenjohtajien kanssa tapasimme Eurooppa-neuvoston puheenjohtaja Donald Tuskin. Kahden tunnin keskustelumme tapahtui ”suljetuin ovin” ilman hallintohenkilökuntaa.

Teimme Donald Tuskin kanssa yhteistä työagendaa: mitä yhteisiä askelmerkkejä tarvitsemme matkalle EU:n 60-vuotistapahtumaan Roomassa maaliskuun lopussa? Me tuomme mukaan vahvat paikallistoiminnat kansalaisten kanssa osoittaaksemme EU:n lisäarvon. Tämä ilmenee yhteisinä työohjelmina komitean sekä eri komissaarien kesken. Kaupunkien ja maakuntien poliittisille päättäjille on nyt tarjolla uusia mahdollisuuksia – jopa hyvin mittavassa määrin. Tusk myös kiitteli komitean ja sen jäsenten työtä kansalaisten tavoittamiseksi paikallistasolla. Tätä kautta kansalaisten todelliset huolenaiheet saadaan etenemään myös ratkaisuiksi Euroopan unionin asialistalla.

Uusi lyhenne EUWRC

Monet saattavat tuntea tämän teemaviikon edelleen nimellä Open Days. Ovemme avautuivat tänäkin vuonna tuhansille aluepolitiikan ammattilaisille, asiantuntijoille, sidosryhmille ja toimittajille. Koska vanha nimi saattoi kuitenkin tuoda harhaanjohtavasti mieleen toukokuussa vietettävän EU:n toimielinten avoimien ovien päivän, vastedes puhumme alueiden ja kuntien teemaviikosta – European Week of Regions and Cities tai lyhennettynä EUWRC.

Suomen kaupungit ja maakunnat olivat tänäkin vuonna mukana useissa teemaviikon tapahtumissa, joissa esiteltiin mm. Lapin arktisen erikoistumisen strategioita, rajat ylittävää yhteistyötä Karjalassa sekä Liikkuminen palveluna -konseptina Tampereella kehitteillä olevia älyliikenteen palveluja. Helsinki ja Uusimaa järjestivät yhdessä Tallinnan, Riian ja Kaunaksen kaupunkien kanssa seminaarin, jonka aiheena oli Rail Baltica -hanke.

Rail Baltica vahvistaa myös kaupunkikehitystä

Rail Baltica on yksi tämän hetken merkittävimmistä ylikansallisista liikenneverkkohankkeista Euroopassa. Tavoitteena on, että vuonna 2030 nopea rautatie yhdistää Tallinnan Riian ja Kaunaksen kautta Varsovaan ja Berliiniin sekä sitä kautta EU:n nopeiden yhteyksien junaverkkoon. Seminaarissa kiinnitettiin erityisesti huomiota siihen, kuinka rautatieyhteyksien parantaminen kaupunkien välillä auttaa lisäämään paikallista kehitystä, kaupankäyntiä, kulttuurivaihtoa ja verkostoitumismahdollisuuksia, sekä luomaan tätä kautta kestävää talouskasvua ja työpaikkoja.

Rail Baltica -hanke on luonnollisesti Suomenkin näkökulmasta jopa enemmän kuin merkittävä, sillä sen avulla Suomenlahden eteläpuolelta avautuu nopea rautatieyhteys Keski-Eurooppaan. Mahdollista Helsinki–Tallinna-tunnelia onkin tarkasteltava tässä kontekstissa.

Koheesiorahoitus välttämätöntä

EUWRC-viikon avausistunnossa korostin komissaari Corina Creţun kanssa, että tarvitsemme entistä tehokkaampaa koheesiopolitiikkaa ja sen osana aluekehitysrahoitusta EU:n kaikille alueille. Tämä vaatii myös alueiden keskinäistä yhteistyötä, jotta kaikki “voittavat”. Etenkin vähemmän kehittyneille alueille EU:n rahoitus ja sen mahdollistamat vahvat kehitystoimet ovat elintärkeitä.

Koheesiopolitiikkaa emme kuitenkaan voi jatkaa nykyisellä tavalla: se kaipaa lisää tulosorientoituneisuutta, innovatiivisuutta ja joustavuutta. Ennen kaikkea on yksinkertaistettava täytäntöönpanoa alue- ja paikallistasolla. Kuten sanoin, on luotettava aluetasoon ja annettava sille todellinen itsenäinen päätäntävalta – vain teemat voidaan päättää EU:n ja jäsenvaltioiden hallitusten kesken.

Euroopan alueiden komitealle EUWRC-viikko on vuoden merkittävin satsaus – neljän päivän ajan kunnat ja alueet ovat huomion keskipisteenä Brysselissä. Samassa yhteydessä pidettiin myös komitean täysistunto, jossa kuulimme muun muassa komission varapuheenjohtajan Andrus Ansipin näkemyksiä digitaalisten sisämarkkinoiden edistymisestä. Johtopäätökseni kaksituntisesta täysistuntokeskustelusta oli, että digitaalisuus on jo kaikkialla käsiemme tai ainakin ajatustemme ulottuvilla. Kestävä kasvu ja tavoittelemamme uusien työpaikkojen määrä syntyvät digitalisaation avulla. Nyt on aika kannustaa etenkin kaupungit luomaan digitalisaatiota vauhdittavia alustoja – ansaintalogiikka ja kaikki prosessit muuttuvat.

markkula

Markku Markkula

Euroopan alueiden komitean puheenjohtaja

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s